Ecosystems Discussions

Ecosystems at the 8th World Water Forum

Natural ecosystems are strongly dependent of the presence of adequate amounts of proper quality water. The ecological services that come from the natural dynamics of hydric systems promote the physical, biological and chemistry processes that generate, sustain and guarantee most forms of life. Also human beings depend directly on these water ecological services. Due to its key role for biodiversity sustainability, it is of upmost importance to monitor, manage and restore aquatic ecosystems. It is crucial to increase the efforts to value the ecological role of aquatic ecosystems and environmental services as they relate to water.

Ecosystems - 1st Discussion Feb - Apr 2017

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The 8th World Water Forum will have Ecosystems as one of its central themes, focusing on water quality, ecosystem livelihoods and biodiversity. In order to reach that, four topics have been set to comprise the debate questions under Ecosystems. The following topics should split into Thematic Sessions and other debate stages during the 8th World Water Forum in 2018:

  1. Managing and restoring ecosystems for water services and biodiversity
  2. Natural and engineered hydrological systems
  3. Water and land use
  4. Ensuring water quality from ridge to reef

Considering the above topics about Ecosystems:      

  1. What are the major challenges under each topic that concern civil society and communities and need to be raised for debate during the 8th World Water Forum?
  2. How those challenges apply to problems in your city, community or neighbouring surroundings?

Your feedback will support the organization instances of the Forum in the definition of Thematic Sessions and other opportunities for debate during the event.

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Maria Isabel Borges Gonçalves Diderot's picture

Maria Isabel Bo... said:

  1. Quais os maiores desafios em cada tópico que interessam à sociedade civil e às comunidades e que deveriam ser debatidas durante o 8º Fórum Mundial da Água?t
  2. Primeiro tema deverá ser mostrado para a sociedade civil a importância da água como um bem finito. Este trabalho deverá ser divulgado com META DO GOVERNO. Nas escolas como Palestras o obrigatórias dentro do curriculo. Incentivar os alunos e debater em foruns e como de forma didática e ludica. 
  3. Como esses desafios se relacionam com problemas na sua cidade, comunidade ou arredores? 1. O Governo deve utilizar todos os meios de comunicação para promover a conscientização da sociedade para o tema. 2. Na sociedade civil urbana - mostrar a reutilização da água como forma de economia para segmentos como empresas industriais com aplicação de incentivos fiscais etc. 3. Na sociedade civil rural e agronegócio - incentivar a preservação de matas ao redor locais de nascentes, córregos, rios, riachos, lagoas, grotas. 


Hello all, 

I believe that urges to be reinforced the connection between healthy ecossytems and water supply to urban cities. In this sense, this topic also matches with the Urban discussion group. Water provision in quantity and quality to billions of people that are increasingly dwelling cities is the major challenge to be adressed. Such challenge is strictly related to the water crisis that recently affected the great São Paulo (and it seems that it was already forgotten) and now reached Brasilia. Increasing people demanding water requires that more long-term investments must be applied to protect and restore the water source regions, which surround our big cities. Specifically, at the ecossystem level, the sollution must always be based in the increase of vegetation cover, better farming practices, waste water treatment in rural and industrial zones, rigid control of water withdrawal (e.g. irrigation), and incentives for those who provide water ecossystem services suppported by an effective policy of PES schemes.       

Brighton Chunga's picture

Brighton Chunga replied:

Artur, I agree with you. "Increasing people demanding water requires that more long-term investments must be applied to protect and restore the water source regions, which surround our big cities". On the same turning the focus to developing countries, my experience has been the reluctance of our governments (mostly politicians) to invest in long-term projects. I mean a lot more politicians are interested in short-term projects of which results can show in order to buy an extra vote into their ballot box. How do we really attract the interests of politicians who may ultimately be responsible for decision-making? For sometimes despite seeing the water shortages problems (in quality and quantity) they still do not want to invest! And usually, I see that water sources are generally left out in key discussion rooms. What we have cared so much is the water we see at the tap instead.

Glauco Kimura de Freitas's picture

Glauco Kimura d... replied:

Dear Artur and all,

The ecosystems provide inumerous benefits and services among those, clean water is an essential one. The increasingly recognition of the crucial services natural ecosystems provide will unleash many opportunities in the 8th Forum to include "nature based solutions" into the equation of water security for urban and rural development.

This particular room has the great opportunity and the responsibility to subsidize the Forum's discussion with the most up to date global information on how ecosystem services need to be incorporated into the land use and basin planning. I very much look forward to see more discussion, contributions and cases on "Natural and engineered hydrological systems" as a new approach to overcome global water crisis in association with the business-as-usual "grey infrastructure" solutions.

I invite you and other participants to contribute with examples of succesfull nature based solutions which had increased water security and resilience in urban and rural environments.



Henrique Marinho Leite Chaves's picture

Henrique Marinh... said:

De acordo, Malu. Poderíamos acrescentar no resumo as contribuições do Carlos e Brighton, onde o Pagamento por Serviços Ambientais poderia ser parte de uma legislação transparente e pró-ativa de recursos hídricos, de modo que produtores, usuários de água pudessem estabelecer claramente o nexo entre a prática de manejo e o serviço ambiental gerado.

Malu Ribeiro's picture

Malu Ribeiro said:

Os instrumentos econômicos de incentivo à preservação de florestas e matas nativas para conservação da água , como os Pagamentos Por Serviços Ambientais , podem estimular ações e políticas públicas de melhoria da qualidade da água , associada ao equilíbrio ecossistêmico. Esse tópico resume as discussões de hoje . Podemos comentar experiências e casos de sucesso em diferentes países e dar destaque no 8 WWF

Henrique Marinho Leite Chaves's picture

Henrique Marinh... said:

Hi Brighton,
Indeed, stakeholder awareness is key to water security in developing countries. A good education is always a cornerstone in that regard. Another is communication.
Although science had provided solutions for most water related problems, there is still a bottleneck separating them from management at the local level.
A great challenge is to break that bottleneck.
Incentive-based (and not only punitive) legislation is one of them.
Could this be a potential topic for WWF8?

Brighton Chunga's picture

Brighton Chunga said:

As a PhD researcher in water resources from a developing country, I wish to echo what Carlos Teodoro has mentioned about legislation. Much as he mentioned it in relation to setting limits on effluent standards, I wish to further mention in developing countries even the legislation is not made aware to the general public and especially resource users and those who generate wastes. Researching on rural stakeholder inclusion in water policy/legislation and its impacts on the overall water resources, management it is appalling to note how unaware these rural stakeholders/communities are water regulatory frameworks. While we are fighting contamination from industries in developed world, it is also important to know that water security at catchment level in developing countries is still at a threat by those surrounding the catchments. It is encouraging to note how much research has been done in the area of community based natural resources management. But little of the recommendations therein is implemented on the ground!

How can governments really implement what is stipulated in their policy? with all the advantages it would bring in engaging rural communities in natural resources management, why are we making progress in protecting deforestation, ensure good rural agricultural practices which would significantly reduce soil erosion? I believe an informed and comprehensively engaged community (following good stakeholder analysis in engagement) would result to health ecosystems and hence secured water resources.

Malu Ribeiro's picture

Malu Ribeiro replied:

In fact, access to information on water quality for rural and urban communities is very limited. This is a strategic issue for us to take to the World Water Forum. Fishermen, traditional populations, family farmers and residents of water-producing regions of springs recognize the importance of good soil management, but in fact do not have technical support and information for decision-making in the basin's territory. I highlight positive experiences of financial instruments of payments for environmental services for rural producers that adopt conservation practices as a reference for engagement and good practices

Laura Tillmann Viana's picture

Laura Tillmann Viana said:

Parâmetros de qualidade da água dentro dos padrões recomendados para um ecossistema sadio e capaz de prover serviços ambientais deve ser uma meta a ser alcançada sempre que possível. Para isso o conhecimento desses parâmetros por meio do monitoramento da qualidade das águas é realmente o primeiro passo a se trilhar. Sem conhecimento amplo do nosso real problema fica difícil acertar o alvo com ações eficazes de gestão ambiental e dos recursos hídricos, por meio de ações planejadas e estratégicas de fiscalização, capacitação e indução de sanções e de políticas públicas.

No Brasil o monitoramento da qualidade da água ainda é muito deficiente e desigual entre os Unidades Federativas. Não há padronização de parâmetros analisados e há lacunas temporais (frequências de coletas) e geográficas a serem sanadas. O País avançou mais no monitoramento da quantidade de água do que da qualidade. Geralmente, apenas alguns parâmetros que possam ser monitorados in loco como temperatura, pH, oxigênio dissolvido e condutividade são registrados em algumas estações durante a coleta de informações sobre vazão pelos órgãos gestores de recursos hídricos.

Nesse sentido, iniciativas como a da SOS Mata Atlântica são muito importantes. Sou uma entusiasta também do Programa Nacional de Qualidade das Águas – PNQA, cujo portal foi citado pela Malu. É um programa ainda jovem, lançado em 2010, mas com um enorme potencial para enfim tentarmos avançar no tema qualidade das águas no Brasil.

O monitoramento de parâmetros de qualidade da água referentes a substâncias tóxicas como drogas e pesticidas também deve ser priorizado pelos motivos expostos pelo Carlos. Talvez a estratégia de ação possa ser um pouco diferente da dos parâmetros mínimos que deverão ser monitorados por todos os Estados, no âmbito do PNQA. Na minha opinião, a contaminação das águas por essas substâncias químicas pode ser avaliada caso a caso, conforme a realidade dos impactos existentes em cada região.

abraço a todos!

Malu Ribeiro's picture

Malu Ribeiro replied:

Você tocou em ponto importante em relação ao monitoramento da qualidade da água no Brasil, que apresenta diferentes modelos e estágios nos Estados e regiões hidrográficas do país. Essa questão é ainda mais complexa e estratégica quando se trata de bacias internacionais, que extrapolam fronteiras de países. O impacto e a contaminação, por exemplo, de atividades minerárias, do uso de defensivos agricolas, como o glifosato, muito utilizado na Argentina e no Brasil, popularmente chamado de "mata mato". . Vários acordos internacionais tratam do uso da água de bacias transfonteiriças, mas, o foco não é a qualidade da água, geralmente são questões de navegação, captação e consumo. Recentemente em uma mesa técnica que realizamos em São Paulo sobre grandes projetos de despoluição de rios, o porta-voz do movimento de recuperação do Rio Tejo, relatou os problemas decorrentes das cargas de DBO provenientes do setor de papel e celulose da Espanha, sobre a atividade pesqueira e os ecossistemas da região do médio e baixo Tejo. Vocês podem relatar outros casos que nos ajudem a aprofundar essa discussão.  

Henrique Marinho Leite Chaves's picture

Henrique Marinh... said:

Hi Carlos,

Thank you for your contribution. Chemical contamination is indeed an important issue within the Ecosystems theme of WWF8. In fact, we are looking forward to have a session/topic about it, including pesticides and BMPs that can be used to reduce water contamination risk.



Carlos Teodoro José Hugueney Irigaray's picture

Carlos Teodoro ... said:

A relevant issue that needs to be discussed is the increasing chemical contamination of surface and groundwater that affects not only the industrial countries (pharmaceuticals and toxic wastes), but also the developing countries, where besides the problems associated with lack of sanitation are aggravated by the High volume of emerging contaminants (especially pesticides and drugs).

The marketing of chemicals already banned in developed countries should be combated with international sanctions.

In many countries (especially in developing countries) the legislation does not set limits for the release of numerous emerging pollutants into the environment. In addition, sanitation systems are not efficient to remove most of the emerging contaminants. The population is not informed (Right to information) that is receiving water with contaminants above the standards recommended by the World Health Organization (public health risks).

International measures should be taken to ensure the right to information and control over the production of release into the environment of chemical contaminants.

Another topic to be discussed is the legal deprotection of wetlands throughout the world.

Marcelo Pires da Costa's picture

Marcelo Pires d... replied:

Concordo com os comentários do Carlos e ressaltaria a importância dos países em desenvolvimento implementarem redes de monitoramento de qualidade da água. O conhecimento sobre os níveis de contaminação dos mananciais é essencial para sua gestão e recuperação, assim como garantir o acesso à informação. No entanto estas redes de monitoramento demandam recursos financeiros e humanos que geralmente são escassos nos países em desenvolvimento. 

Malu Ribeiro's picture

Malu Ribeiro replied:

O acesso à informação sobre a qualidade da água é essencial para a gestão. No Brasil a Lei de Acesso à Informação Ambiental garante ao cidadão o direito à informação. Vários Estados têm redes de monitoramento e sistemas de informações e a Agência Nacional de Águas - ANA, mantem um portal sobre qualidade da água. . A SOS Mata Atlântica ong brasileira na qual atuo, tem um projeto de monitoramento da qualidade da água, independente, denominado Observando os Rios, que reúne na Rede das Águas, dados de análise e qualidade da água de bacias hidrograficas do país, que são produzidos de forma voluntária por cidadãos. Coletamos e analisamos a qualidade da água, mensalmente, em 279 pontos de coleta, em 214 rios, de 80 municípios, em 11 Estados do país e no Distrito Federal. Analisamos o IQA - Indice de Qualidade da Água, com metodologia própria, que permite à sociedade compreender o que cada indicador definido na legislação brasileira e internacional, representa. É um instrumento de engajamento e monitoramento social. Mas, de fato, é caro e requer uma rede de parceiros, apoiadores e voluntários. Atualmente nossa rede, denominada Rede das Águas reúne 3836 pessoas. 

Malu Ribeiro's picture

Malu Ribeiro said:

Este tema essencial para formular e aperfeiçoar políticas públicas que integrem a conservação dos ecossistemas a qualidade da água e, principalmente, à saúde das populações e dos ambientes. Agradecemos suas sugestões, contribuições, experiências e reflexões para que o WWF8 seja muito participativo.   

Glauco Kimura de Freitas's picture

Glauco Kimura d... said:


Thanks for contributing to this on line consultation. Your inputs, ideas and experiences are greatly appreciated!

Glauco Kimura de Freitas - moderator 

Henrique Marinho Leite Chaves's picture

Henrique Marinh... said:

Welcome to the Ecosystems Online Consultation of the WWF8!

Your contribution is very important for the success of the Forum. Hope to see you all in Brasilia in 2018.

Henrique Chaves - moderator

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